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Le rituel du coucher : comment endormir votre bébé ?

Comment aider votre bébé à sombrer dans le sommeil en toute confiance ? Quelle routine, ou “rituel du soir” mettre en place ? L’endormir dans vos bras, est-ce une solution ou un piège ? Comment réagir face aux réveils nocturnes ?

S’il n’existe pas de méthode miracle pour endormir les bébés, certaines solutions peuvent être mises en place pour faciliter leur voyage direction les bras de Morphée. Ces quelques conseils et astuces pourront aider le vôtre à passer des nuits sereines !

Conseil n°1 : respecter son rythme, de jour comme de nuit

L’un des secrets d’un endormissement serein chez les enfants est de veiller au bon respect de leur rythme quotidien :

  • en journée, veillez à instaurer, lorsque le rythme de votre bébé commence à être calé, des heures de repas et de coucher fixes (siestes et coucher du soir compris), pour ne pas perturber ses habitudes.
  • au coucher, certains parents peuvent être surpris de voir leur tout-petit s’agiter alors même qu’il semble endormi. En réalité, les signes observés correspondent à la « phase d’endormissement » au cours de laquelle ce dernier transite de l’état de veille à l’état de sommeil. Pour ne pas perturber ce processus, évitez d’intervenir en le prenant dans vos bras. Rapidement, votre petit dormeur sera parti pour le pays des rêves !

Conseil n°2 : instaurer un cadre serein

Où faire dormir votre bébé ?

L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) recommande aux parents de faire dormir leur enfant dans leur chambre, dans un lit séparé, et ce, pendant ses 6 premiers mois de vie. Celui-ci sera ensuite invité à dormir dans sa propre chambre. Pour plus de conseils et astuces sur le sujet, nous vous invitons à consulter notre article “Où faire dormir votre bébé ?“.

Comment maintenir une ambiance détendue ?

De la même façon qu’un adulte a du mal à trouver le sommeil après un film angoissant, une dispute avec son conjoint ou encore une séance de sport intensive, on ne peut demander à un bébé de s’endormir dans un contexte trop stimulant, de tension ou d’excitation. À vous donc, ses parents, de veiller à lui aménager les meilleures conditions possibles pour favoriser son endormissement.

  • en journée : évitez de le sur-solliciter en lui présentant des jouets et autres
    activités en permanence. Il est important de permettre à votre enfant de se
    recentrer sur lui-même.
  • au coucher : la nuit venue, essayez autant que possible de laisser vos propres
    soucis à la porte de sa chambre et à ne vous concentrer que sur lui. Pour ce qui
    est de son lit, veillez à en faire un espace accueillant et personnel, dédié au
    sommeil (ne l’y placez pas pour jouer, ce n’est pas un parc et cela brouillerait le
    message envoyé !). A noter que les mobiles trop distrayants sont à éviter tant ils
    peuvent être source d’excitation plutôt que d’apaisement. Préférez réserver ces derniers pour ses moments d’éveil.

Les bruits : sont-ils à fuir pour préserver le sommeil de votre bébé ?

Certains parents ont peur que leur enfant soit perturbé par le bruit environnant (la télévision qu’ils regardent dans le salon, la circulation dans la rue, leur conversation…) et placent des émetteurs de bruits blancs dans leur chambre pour couvrir les parasites. Cela ne semble pas nécessaire, dans la mesure où, déjà in utero, le bébé percevait les sons et cela ne l’empêchait pas de dormir. Souvent, les enfants de parents musiciens n’ont d’ailleurs aucune difficulté à s’endormir alors que des membres de la famille répètent un morceau !

À l’inverse, d’autres parents, qui veulent habituer leur enfant à dormir en toute circonstance, font exprès de mettre un fond sonore. Cela pourrait, chez certains tout-petits, devenir problématique en les faisant dépendre d’une musique ou de certains bruits particuliers pour les aider à se plonger dans le sommeil. Autant ne pas générer d’habitude trop contraignante chez votre nourrisson…

Conseil n°3 : instituer un rituel du coucher

A partir de quel âge ?

Routine à instaurer avant chaque mise au lit, le rituel du coucher a pour effet de sécuriser votre tout-petit et de le mettre en condition d’accepter de se séparer de vous le temps de la nuit, pour reprendre des forces dans le sommeil. Naturellement, pendant ses premières semaines de vie, de telles habitudes ne pourront être adoptées puisque vous serez tenus de vous adapter à son propre rythme. Puis, petit à petit, votre bébé trouvera ses marques, ce qui vous permettra d’élaborer un rituel qui évoluera en fonction de ses besoins et de son âge.

Comment le mettre en place à la maison ?

Voici quelques idées de rituels du coucher à mettre en place chez vous :

  • un massage des jambes et des pieds, accompagné d’une chanson douce (« fais dodo, Colas, mon p’tit frère… », « meunier, tu dors, ton moulin, ton moulin va trop vite… ») ;
  • une comptine mimée en langue des signes bébé pour se dire « bonne nuit » ;
  • la « lecture » d’un petit livre, en pointant les images et en répétant les mots ;
  • l’adoption d’une position liée à l’endormissement dans le lit – la tête dans un angle, la main sous la joue, ou autre…
  • une petite phrase de séparation, différente selon qu’il s’agit d’une sieste ou d’une nuit. Pour une sieste, ce peut être : « Je viens te chercher tout à l’heure, après un petit repos, pour jouer avec toi. ». Pour le soir, dites plutôt : « Je te souhaite une bonne nuit, je vais aller me coucher moi aussi pour te retrouver demain en pleine forme ! ». En effet, le langage compte beaucoup : répéter les mêmes formules chaque soir et verbaliser les différentes étapes du rituel du coucher aidera votre enfant à se préparer au coucher et à bien comprendre qu’il est temps pour lui de dormir à la fin de cette routine ;
  • un gros câlin avec des bisous à différents endroits, dont les paupières fermées, par exemple.

Conseil n°4 : poser un cadre, avec bienveillance

Coucher votre bébé nécessitera peut-être, lorsqu’il grandira, un peu de fermeté à un moment ou à un autre…
Même un enfant qui n’a pas de problèmes de sommeil et qui s’est toujours endormi
facilement va, un jour ou l’autre, vous dire qu’il n’a pas envie d’aller au lit. Quoi de plus
normal ? Il préfèrerait continuer à jouer ou passer plus de temps avec son papa ou sa
maman à lire une histoire ! À partir du moment où vous estimez que votre enfant est fatigué
et a besoin de dormir (et qu’il n’y a pas d’éléments perturbateurs comme une maladie par
exemple), soyez ferme et respectez le cadre établi en lui rappelant les règles avec bienveillance.

Placez votre tout-petit dans son lit et expliquez-lui gentiment, mais avec conviction, qu’il est l’heure de dormir. Dites-lui aussi d’un ton rassurant que vous êtes à proximité et qu’il peut ainsi s’endormir sereinement et en toute sécurité.

Que penser de l’endormissement aux bras ?

Les premières semaines de leur vie, les bébés s’endorment régulièrement dans les bras de leurs parents. Plusieurs raisons à cela :

  • un bébé a besoin de sentir la présence de son papa ou de sa maman (et inversement !) après avoir passé 9 mois de vie utérine dans le plus sécurisé des environnements : le ventre de sa mère ! C’est ce qu’on appelle « la période d’attachement ». Plus il développera un lien d’attachement stable et solide, mieux il saura gérer les situations difficiles, inhérentes à une vie sociale, tout au long de sa vie.
  • un tout-petit s’endort la plupart du temps à la fin de la tétée, qu’elle soit donnée lors de l’allaitement ou au biberon, car l’effort qu’elle a nécessité l’a épuisé,
  • un nouveau-né a besoin de nombreuses heures de sommeil à la naissance, il est donc tout à fait normal que vous profitiez de ces instants de calme pour le câliner.

L’emmaillotage : une aide en période d’attachement ?
Si il n’existe pas meilleure place pour votre enfant que vos bras rassurants de parents, l’emmaillotage est une technique pouvant être envisagée au cours de ses premières semaines de vie, lorsque vous ne pouvez le porter. En effet, elle permet de recréer cette sensation de limitation de l’espace, d’écran protecteur, qui aura pour effet de le calmer.
Découvrez notre tuto pour un emmaillotage de bébé réussi !

Rapidement, le sommeil de votre bébé va évoluer et les périodes d’éveil vont se multiplier et s’allonger. En fonction des besoins exprimés par votre enfant au fur et à mesure qu’il grandit, tentez de le coucher dans son lit pour qu’il se familiarise avec, qu’il s’y sente bien et en sécurité. Il aura, au fil du temps, de moins en moins besoin d’être porté ou bercé pour trouver le sommeil et parviendra à s’endormir par ses propres moyens.

Pour découvrir les astuces et conseils d’Audrey Marccaggi, psychomotricienne, sur l’endormissement, écoutez le Podcast des parents curieux !

Comment gérer les réveils nocturnes ?

Les réveils nocturnes des enfants sont très éprouvants s’ils sont nombreux. Vous, parents, assommés de fatigue, avez parfois du mal à avoir les idées claires. Impatients de vous recoucher, vous pourriez être maladroits dans les messages envoyés à votre bébé, en lui proposant à manger, par exemple, alors que le réveil n’est pas une question de faim, ou en vous énervant tout en le prenant dans vos bras.

Il convient d’analyser les causes de ces réveils nocturnes, en fonction de l’âge de votre tout-petit : certains réveils sont dus à des terreurs nocturnes ou des cauchemars. Votre bébé peut aussi avoir un sommeil agité car il est fiévreux.

Mais à partir du moment où vous aurez la conviction que votre petit bout est en mesure de dormir une nuit complète (vers 6 mois en moyenne. Pour les âges indicatifs, reportez-vous à cet article, adoptez la même conduite, vous et votre conjoint :

  • Lorsque votre bébé se met à pleurer au milieu de la nuit et qu’il ne se rendort pas, allez le voir pour vérifier qu’il n’est pas malade. Si tout va « bien », rassurez-le, en lui parlant à voix basse, sans allumer la lumière de sa chambre. Dites-lui qu’il est en sécurité dans son lit, caressez-lui le dos ou la tête pour qu’il se calme. Si besoin, prenez-le dans vos bras pour lui faire un câlin et l’aider à s’apaiser, puis dites-lui doucement que vous allez le reposer dans son lit pour qu’il dorme.
  • Recouchez votre bébé dans son lit puis retournez vous coucher.
  • Si votre enfant recommence à pleurer, laissez-le essayer de se calmer seul durant quelques minutes, selon l’intensité de ses pleurs et votre capacité à les laisser s’exprimer. De la même manière, s’il ne parvient pas à se rendormir seul, retournez dans sa chambre pour l’aider à se calmer : sans lumière, sans bruit, avec fermeté et bienveillance. Réitérez ce processus autant de fois que nécessaire. Petit à petit, si vous l’accompagnez avec patience et bienveillance, votre enfant acquerra confiance en sa capacité à replonger seul dans le sommeil et y parviendra.
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